Juni 2019

Bland övriga fotografier och fotoalbum härrörande från Svenska Tändsticks Aktiebolaget (STAB) döljer sig 34 fotografier tagna i Shanghai och dess närområden under Andra kinesisk-japanska krigets första månader 1937.

Svenska Tändsticks Aktiebolaget, K1a:1






Japan hade redan tidigare under 1930-talet invaderat Manchuriet och där upprättat lydstaten Manchukuo. Men själva inledningen till Andra kinesisk-japanska kriget anses ofta vara en incident vid Lugoubron sydväst om Peking 7 juli 1937. I samband med en militärövning utanför staden Wanping eftersöktes en japansk förmodad desertör, men de japanska trupperna släpptes inte in i staden för att leta efter honom. Efter fruktlösa påtryckningar bombarderades Wanping vid midnatt, varpå ett anfall inleddes. Tillskyndande kinesiska trupper lyckades dock driva bort japanerna.

Efter denna skärmytsling ockuperade japanerna ganska omgående Shanghai, Nanjing och Shanxi. Kriget var i full gång, även om en officiell krigsförklaring från Kinas sida skulle dröja ända till 8 december 1941, och skulle komma att fortsätta i olika former ända till augusti 1945.










Svenska Tändsticks Aktiebolaget, K1a:1




Fotografierna, som är tagna mellan augusti och november 1937, består av bilder av sönderbombade byggnader, kinesiska flyktingar, japanska soldater, likkistor och bombade bilar. Det första fotografiet (ovan) som får representera samlingen är taget 3 oktober och visar en del av en japansk truppförflyttning vid medborgarplatsområdet i Shanghai. Den här gången blir det även en andra bild (till höger), den visar en kinesisk flyktingfamilj utanför Euréns hus 3 september.

Mannen bakom samtliga fotografier var en viss Torsten Adolf Avellan Hultman. Denne hade tidigare varit tulltjänsteman och marinintendent, men sedan gått över till Svenska Tändsticks Aktiebolaget. Från tiden strax före 1930 befinner han sig i Shanghai. Han tar ut borgerlig vigsel där i oktober 1930 med amerikanskan Mary Clifford, och tillsammans får de två döttrar, Mary och Betty. När bolagets tidigare chef i Shanghai, Sigurd Eurén, flyttade hem till Jönköping 1939 var det Hultman som tog över chefskapet i staden. Den posten innehade han fram till sin död, i Shanghai 1 juni 1943. Enligt uppgift ska Hultman ha varit en entusiastisk fotograf, men enligt samma uppgift ska inte många av hans fotografier vara bevarade. Här finns dock alltså 34 stycken till.